Noise from the neighbor, noise pollution in Spain, What can I do and the community of owners?//Ruidos de vecinos, contaminación acústica, acción de la comunidad, ¿qué se puede hacer?

My wife and I live in Gandia (Valencia) in a block of apartments and we are having problems with a noisy neighbor. The level of noise is unbearable for most of the day and night, and we have not slept properly for a very long time. We have been told that as the noise is made in his own home there is not very much that we can do. We called the police but they have not taken any action. What are our rights here and what action can we take? Can the community of owners do something? Any advice would be greatly appreciated.

Dear readers, Firstly we should be aware that noise pollution suffered at home can be considered as an infringement and violation of Fundamental Rights of Privacy, rights recognized in the Spanish Constitution (Constitución Española), which is the highest Law of Spain. In this same sense we can find Court Orders of the European Court of Human Rights (ECHR). The ECHR?s decision dated of 9th December 1994 considered excessive noise as a serious attack upon the environment, the privacy and protection of the home, that could affect our welfare and deprive a person from the enjoyment of our homes, damaging our private lives and family wellbeing.
The Spanish Constitutional Court, following the mentioned interpretation of the ECHR stated that “people who are exposed to prolonged high levels of noise at home that can be classified as avoidable and intolerable, have a right to be protected as though a fundamental right to the personal and family privacy, as the sufferer could be seriously affected”.
As you are part of a community of owners you should be aware that the Horizontal Division Property Act ( Ley de Propiedad Horizontal), Law 49/1960, at Article 7, defines the legal action as a TERMINATING ACTION (acción de cesación). As per this kind of action the possibility exists of depriving the owner or occupier of the property from its use for up to three years if the offender is carrying on an activity prohibited by the Statutes and Rules of the community, or one that damages the property or an activity that does not fulfill the general rules concerning unhealthy, noxious, dangerous or illegal activities.
The neighbor can be required by the president of the Community to stop performing the noisy activities and refrain from making any unreasonable noise. If they continue then the President, acting upon authorisation granted by a meeting of the community, could start a legal action against the offender.
Besides asking for an Order that they stop making noise, you may also request compensation for damages and even, as mentioned above, apply to prevent use of the property for a period of time.
Thus, you can start an action yourself, or through the Community of Owners, and the court can be requested to:
1 .- Compel the neighbour to take measures to eliminate or minimize the noise, such as improving the sound insulation, etc.
2 .- Force the neighbour to stop doing the activities that produce the noise. This could be applied for here and prevent the neighbour from using the property for a period of up to 3 years.
3 .- Compensation for damages, as extra-contractual liability under articles 1902 and 1908 of the Spanish Civil Code ( Código Civil).
Please remember that noise pollution can also be pursued in the civil Courts, as well as in front of the administrative courts, or even, depending on the severity it could be considered a Criminal Office due to the injury caused, damage and possibly a crime against the environment.
If this is your case or of someone you know do not hesitate to contact us.
* The information contained in this article does not constitute legal advice, being simply a general overview of legal issues.
White & Baos
Carlos Baos ( Abogado / Lawyer)
Tel: 966 426 185
E-mail: info@white-baos.com
**(Located at the Glorieta (Square end) of Marques de Campo)
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Mi mujer y yo vivimos en Gandia ( Valencia) en una comunidad de vecinos y tenemos problemas con uno de nuestros vecinos que hace ruido constantemente de día y de noche, y no deja dormir al resto de vecinos, nos han dicho que como el ruido lo hace en su casa, no podemos hacer nada, hemos llamado a la policía pero no ha pasado nada, ¿Qué podríamos hacer, que acciones legales podemos tomar, puede hacer algo la comunidad?, gracias por su ayuda.

Estimados lectores, en primer lugar informarles que el ruido soportado en el propio domicilio se puede considerar como un atentado y una vulneración de los derechos fundamentales de intimidad e inviolabilidad del domicilio que se recogen en la Constitución Española, en este sentido se ha manifestado incluso el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH). Destacar la sentencia de citado TEDH de 9 de diciembre de 1994, que consideró los ruidos excesivos como atentados graves contra el medio ambiente y la intimidad y protección del domicilio, que pueden afectar al bienestar de una persona y privarle del disfrute de su domicilio de manera que perjudiquen su vida privada y familiar.
El propio Tribunal Constitucional español, haciéndose eco de la interpretación señalada del TEDH ha señalado que “una exposición prolongada a unos determinados niveles de ruido que puedan objetivamente calificarse como evitables e insoportables, ha de merecer la protección dispensada al derecho fundamental a la intimidad personal y familiar, en el ámbito domiciliario, en la medida en que impidan o dificulten gravemente el libre desarrollo de la personalidad.
Como usted es parte de una comunidad de vecinos sepa que la Ley de Propiedad Horizontal, Ley 49/1960, regula en su artículo 7 la conocida como acción de cesación, previendo incluso la posibilidad de privar al propietario u ocupante del uso de su propiedad hasta un máximo de tres años, en caso de desarrollar actividades prohibidas en los estatutos, que resulten dañosas para la finca o que contravengan las disposiciones generales sobre actividades molestas, insalubres, nocivas, peligrosas o ilícitas.
Se debe requerir al vecino por parte del presidente de la comunidad para que deje de realizar la actividad no permitida ( causante del ruido), y si continúa con la actividad ruidosa, el Presidente, previa autorización de la Junta podrá iniciar acciones legales contra el.
Aparte de la petición de que se cese de realizar ruido, se podría solicitar también una indemnización de daños y perjuicios e incluso como ya hemos dicho, se podría solicitar que se impida el uso de la propiedad.
Así, usted puede iniciar acciones directamente, o través de la comunidad o por cualquier otra vía, y puede solicitar del tribunal que:
1.- Obligue a su vecino a tomar medidas para eliminar o minimizar los ruidos, por ejemplo mejorar la insonorización de su propiedad, etc.
2.- Que obligue a su vecino a que deje de realizar las actividades origen del ruido, aquí se podría solicitar como hemos visto la posibilidad de que le priven incluso del uso de la vivienda.
3.- Una compensación por daños y perjuicios, por responsabilidad extra contractual prevista en los artículos 1.902 y 1.908 del Código Civil .
Sepa además que los ruidos pueden ser perseguidos a parte de por la vía civil, también por la vía administrativa, o incluso y dependiendo de la gravedad de los mismos podrían incluso ser considerados como un delito de lesiones, daños e incluso un delito contra el medio ambiente.
Si este es su aso o el de alguien que usted conoce, no dude en contactarnos.
*La información contenida en este artículo no constituye un consejo legal, siendo simplemente información general sobre asuntos legales.
White & Baos
Carlos Baos (Abogado)
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E-mail: info@white-baos.com
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